戴森 科技引领品质生活
2018-12-29

作为吸尘器和风扇领域的领军企业,很多人把戴森称为家电界的苹果。

| 文 · 王小志

 

2018年10月,一款卷发棒一经推出就以超乎寻常的频率出现在美妆博主的公众号里以及地铁广告等场所,它就是戴森推出的新品——Airwrap styler卷发棒。

作为一家主打高端家电产品的英国创新科技公司,一直以来,无论是戴森研发的卷发棒、吹风机还是吸尘器,都以精致的造型、靓丽的色彩、时尚科幻的金属感,颠覆了传统品牌的刻板印象,让人耳目一新。虽然这些产品定价超高,但几乎只要一推出总能引领潮流,受人追捧且热卖。很多人因此把这家公司称为家电界的苹果。

 

一以贯之的创新

在戴森的产品中,最先被大众所熟知的是吸尘器,这家公司也起步于吸尘器业务。

而涉足吸尘器这个领域,要从戴森公司创始人James Dyson(詹姆斯·戴森)一个广为流传的故事说起。

最初,James Dyson并不是一名工程师,而是一名设计师。1979 年,一次偶然的机会,James Dyson买来了一个当时市场上的大品牌吸尘器,但是他对不断减弱的吸力感到困扰。为了改变传统吸尘器的这个弊端,他决定对吸尘器做些改变。幸运的是,他是个实干派,有了想法后说干就干。就在这一年,他卖掉了让自己小赚了一笔的球轮小推车专利,并向银行贷款。靠着这些资金James Dyson开始潜心研究吸尘器的改良。这一改就是5年,直到 1983 年,在经历了 5127 个失败的原型机后,James Dyson终于研发出了他的第一款明星级产品——双气旋真空吸尘器。这台非常具有后现代特色的粉红色吸尘器被命名为“G-Force”。

这样勇于尝试改变的底气,来自于James Dyson从学校时期就培养出来的优秀习惯。学习期间他曾从事过许多设计活动,并获得了不错的成绩。由他设计的名为“海上卡车”(The Sea Truck)的汽艇,获得设计协会奖和1975年的爱丁堡公爵特别奖。由他设计的球轮小推车获得了1977年的建筑创新奖。

凭借着这款吸尘器的成功,James Dyson开始创立自己的公司。1986年,“G-Force”开始在日本销售,受到了日本消费者的追捧。1987年,“G-Force”在维也纳的英国设计展中亮相。1993年,戴森在英国开设自己的研发中心和工厂。到目前,戴森已经成为国际性家电设计制造公司,并在德国、日本等国家设立了分公司。1997年,戴森成为第一家获得欧洲设计奖的英国公司。

自公司成立以来,戴森就致力于解决容易被人们忽略的各种生活问题。就拿吸尘器来说,市面上售卖的很多其他品牌的吸尘器最终吸力效果并不理想,核心的原因就是马达技术不行,产品中所使用的电机不够好。为了解决电机的问题,戴森不仅由自己公司的技术人员负责设计电机,而且电机的全程制造也是亲力亲为。这些细节追求让马达在性能和噪音上面达到完美平衡。与之相对应的,戴森十分注重在研发方面的投入。有报道称,戴森每周的研发费用高达500 万英镑,每年都会把近一半的利润用来研发。

如今,James Dyson在商业上取得了巨大成功,由他发明的吸尘器成为英美日澳等国吸尘器市场的老大。不仅如此,这一发明也被看作是自1908年第一台真空吸尘器发明以来的首次重大科技突破,彻底解决了旧式真空吸尘器气孔容易堵塞的问题。对此,James Dyson表示:“一个名不见经传的公司,凭借长相如此另类的一个产品,能在如此短的时间内成为美国市场同类产品中的龙头老大,实在让人惊讶不已。我一直在绞尽脑汁地思考:披头士后到底还有没有别的英国人能如此成功,最后还真没想出第二个。”

乔布斯曾经说过:“领袖和跟风者的区别就在于创新”。James Dyson用实际行动证明了自己的不凡。在这位被媒体称为“英国设计之王”的男人领导下,由1200名科学家和工程师组成的庞大发明团队,每天都在致力于数字发动机、洗衣机乃至吸尘器本身的发明和革新。2017年5月,《福布斯》发布了2017全球变革者榜单,英国戴森电器创始人James Dyson等全球30名企业家最终上榜,这使得James Dyson“发明家”的称号实至名归。

 

秉承精良的工业设计

“和很多人一样,我们时常对不好用的产品感到失望。作为设计工程师,我们的任务就是通过不断的改进与创新解决生活中的各种问题。”James Dyson如是说。

为了让用户获得更好的体验,在设计方面,戴森一直秉承着优良的工业设计,这也成为戴森不同于其他公司的另一个亮点——除了品牌,它最引人注目的是设计。就拿颇受我国白领追捧的吹风机来说,在主打分享吃穿玩乐购物等生活方式的小红书平台上,目前已经有近1万篇关于戴森吹风机的评价和介绍,通过大家的热烈讨论,这款吹风机被成功打造成一个爆款产品。

在戴森设计生产的过程中,除了强调运用各种酷炫的黑科技外,对于细节更是十分重视。

一个能够说明问题的例子就是戴森的吹风机。早在戴森开始研发吹风机时,市场上早就有了各种各样的吹风机。但戴森的工程师却发现,这些已有的吹风机噪音很大,而且容易把头发灼伤,因此主张研发一种加入温度传感器和噪音指数更低的新式吹风机。想法很美好,实现起来却相当困难。这个研发过程是一个对各种细节综合考虑兼顾的过程,不仅要完全重新研发市面上精密小巧的电子元件,还要充分考虑电机放进手柄的粗细、吹风的流量和形状、吹干的效果、头发最终的亮泽度等等。在经过了多次试验后,戴森推出了新式吹风机——Supersonic吹风机。在这款产品中,不能不提的是戴森所使用的马达。吹风机上搭载的数码马达是戴森的核心技术,已经进化为第九代,接近每分钟11万转的超高转速可以带来每秒13升的空气推动力,并且还将工作频率提升至人类甚至宠物猫、狗都无法听到的超声波段,噪音比传统吹风机大大减小,这也是戴森Supersonic吹风机名字的来源。

而这一切背后,离不开科研人员的努力和科研经费的支持。对此,James Dyson在2018年举办的戴森科技全球发布会上表示,戴森在技术研发上面的投入不遗余力,尤其是新技术已投入25亿英镑。他说,自己虽然年龄很老,但是喜欢招聘年轻人,“热情且敢于挑战的年轻团队,让戴森保持不断前进和创新的活力”。与此同时,戴森计划到2020年时,在全球范围内扩招3000名工程师。

虽然戴森各种产品的价格几乎是竞争对手的好几倍,但这并不影响消费者对它的认可,美国家庭就以拥有一件戴森吸尘器而骄傲。同时,在研发新品上,戴森很少会受外界影响或是和其他公司的产品比较,而是只和自己较劲。在谈及产品研发时,戴森公司全球CEO Jim Rowan(吉姆·罗文)表示,“戴森是一个家族企业,所以我们没有外在投资者的压力,唯一的目标就是满足投资者的需求,所以我们想得更长远,而不是每个季度为了满足投资者的要求去做一些短视的工作。”

也正是因为拥有了诸多核心技术,建立了竞争对手难以跨越的壁垒,戴森对于那些刻意模仿自己产品的行为,并不那么担心。Jim Rowan在接受采访时就曾表示,“市面上有很多喜欢模仿抄袭的人,但是就戴森来讲,我们希望用创新和技术与他们区分开来。很多人可能只是抄了皮毛,但抄不到核心。我们一直在强调高性能,真正的使用感,而不是单纯地看外观。”

 

不断跨界

作为一家科技公司,求新求变是企业永恒的主题,戴森并不满足于局限设计生产几个特定的产品品类,而是不断尝试跨界。这种跨界做设计从戴森的产品发展轨迹就能看出来。

1993年,戴森的第一款DC01真空吸尘器发布。2009年,戴森推出无叶风扇。2011年,更轻便的无线手持真空吸尘器问世。2015年,被称为是“真正的下一代扫地机器人”360 Eye扫地机器人推出。2016年,Supersonic吹风机推出。

从吸尘器到空气净化风扇、吹风机,再到如今的卷发棒,戴森凭借自身的核心技术,使得产品在市场上卖得颇为走俏。以市场份额排名第三的中国为例,戴森吸尘器已经占据中国线下吸尘器市场的最大销售额份额,而在2013年定价3000元以上的戴森吸尘器进入中国时,中国高端吸尘器均价还不到1000元。吹风机同样获得消费者的认可,3000元的戴森吹风机一上市就卖到断货。

如今,这家以吹风机、吸尘器而著名的家电公司又开始进入新的领域,跨界进入电动车行业。

戴森进军电动车行业并非一时兴起,而是有节奏、有计划地向前推动。如果追溯最早的想法,戴森与汽车扯上关系是在1998年,它曾为柴油车设计了一款尾气处理装置,不过最终因为没有车企支持使得该项目夭折。而在2015年,戴森收购了专门从事电池研发的创业公司Sakti3,这被看作戴森跨向造车的第一步。2017年戴森正式将制造电动车的计划提上日程。彼时,戴森创始人James Dyson通过邮件向全球员工宣布,戴森开始研发电动车,并承诺投入20亿英磅研发电动车。目前,戴森汽车项目团队已有400名工程师,成员主要来自特斯拉、宝马和阿斯顿·马丁。

随着新能源进入一个井喷的时代,戴森认为他们迎来了一个发展的好机会。因为在创始人James Dyson看来,戴森在新能源汽车领域依赖的核心技术方面,例如流体力学、电机马达设计、电池技术等方面都有着深厚的技术积累,而这些都是造电动汽车的必要技术基础。把吹风机做到顶尖的戴森,试图利用现有技术在固态电池、数码马达、视觉系统、机器人、电池系统、流体动力学和HVAC系统上的专业知识进行创新。

对此James Dyson指出,一直以来,戴森并不急于增加新的产品类别,只是希望通过好的技术去切实解决生活中人们碰到的实际问题,当然在好的时机面前,戴森也会抓住机会。而现在,随着人们对新能源汽车的重视,戴森认为这个机会来了。