寻找未来能源的主角
2017-08-02

物质、能量和信息是构成自然社会的基本要素。而能源则是自然界中能为人类提供某种形式能量的物质资源。

人类文明的延续和发展,不仅需要衣食住行等必需品,还需要大量的能源。

古时候,我们的祖先就知道“钻木取火”,用火来取暖和烧煮食物,在生产中也懂得利用水能和风能。

自工业革命以来,煤炭取代木材成了人类使用的主要能源,20世纪石油和天然气又被广泛应用。然而,这些矿物燃料或称化石能源是自然界经过亿万年演变而形成,一旦被燃烧,在人类的时间尺度内是不可再生的,也就是说,它总有一天会被耗尽。据专家预测,石油和天然气储备只够维持到21世纪末,煤炭也仅够人类使用一两个世纪。因此,我们有一个艰巨的任务,就是必须为了人类的未来寻找到新的能源、新的主角。

作为能源,矿物燃料不仅终将被耗尽,它的过度开发和使用也会给人类带来诸多的问题,甚至造成巨大的灾难,例如,对气候、生态、环境等造成的破坏,现在已经到了不堪忍受的程度。以至于人类要为此进行国际谈判,从1992年的《联合国气候变化框架公约》到1997年的《京都议定书》,再到2016年的《巴黎协定》,人类为了应对气候变化进行了不懈的努力。

我们用什么取代化石能源?有没有既清洁又可再生的能源?带着这样的思考,水能、风能、核能、太阳能、地热能、生物质能等新能源和可再生能源进入了人们的视野。但到目前为止,人类在开发和利用这些能源的过程中,由于碰到了技术和经济难以克服的双重挑战,以至于至今还未能确定什么是未来能源的主角。

从现在的情况看,水能、风能、地热能、生物质能等难以取代化石能源成为未来能源的主角,或许只能起到补充的作用。近年,核能被广泛看好,很多人认为它有可能取代化石能源成为未来能源的主角。但也有很多人对太阳能充满了无限的期待。

中国现在已是世界第一能源消费大国,同时也遇到了空前的环境压力。中国能源消费占全球总量的21.5%,但只创造了全球GDP的12.3%,单位GDP能耗非常高,这是我们必需要解决的问题。我们一方面要“开源”,提高非化石能源在能源消费中的比重;另一方面,还要“节流”,降低单位GDP能耗,降低煤炭在能源消费中的比重。至于未来什么能源将成为中国能源的主角,我们还需要在充分考虑技术、经济和环境所能承受的压力的情况下而确定。

未来能源主角是谁?本期刊登的《未来能源的主角》一文将告诉您这一切。

 

 《中国新时代》编辑部