物联网 万亿产业迸发前夜
2017-11-03

“人类每一次链接方式的改变,都会催生出一批巨无霸型企业,而物联网实现的千亿连接量,一定会诞生出下一个巨无霸企业。”

撰文>>>本刊记者 陈曦

 

“万物互联”是物联网的核心要义。美国麻省理工学院教授凯文阿仕顿(Kevin Ashton)在1999年首次提出物联网的概念。对此,麻省理工成立了“自动识别中心(Auto-ID)”,并提出“万物皆可通过网络互联”,阐明了物联网的基本含义。

物联网,Internet of Things(IoT),其中包含的“物”各种各样,小到手表、首饰,大到汽车、楼房,只要嵌入一个微型感应芯片,它就可以具备沟通功能。借助无线网络技术,人们随时随地可以与物体沟通,物体和物体之间也能交流。物联网可以实现在现有网络基础设施上远程检测或控制对象,创造机会将物理世界更直接地集成到计算机系统。当物体之间可以沟通,那么万物互联就不是科幻故事了。

在物联网意义上的“物”可以指多种设备,高级的设备如植入身体的心脏监测仪器,农场动物身上的生物芯片转发器,用于环境、食品、病原体监测的分析装置,身边的如汽车导航仪、监测健康的智能手环、可侦测幼儿营养摄取量的联网奶瓶等。这些设备借助现有技术收集有用的数据,然后与其他设备进行数据传输。

除了将互联网连接的自动化扩展到众多新的应用领域之外,物联网还会从不同的地点生成大量数据并快速汇总数据,更有效地索引、存储和处理这些数据。

 

发展比想象中慢

物与物之间建立联系,减少人为干预,这不仅提高了效率和准确性,也增加了经济效益。因此,物联网从诞生起就是自带光环的,它被称为下一个万亿元级的超级产业、第三次科技浪潮、战略性新兴产业、新的全球经济增长点等等。爱立信前CEO卫翰思(Hans Vestburg)在2010年对股东演说时说,到2020年,“全球将有500亿台设备进入物联网”。2011年,当时的思科“未来学家”兼首席技术专家戴夫·埃文斯(Dave Evans)也在一份白皮书中发表了相同观点。

然而,从概念提出至今18年过去了,物联网作为一个巨大的产业,在实际应用中并没有出现上述预测的盛况。

在2016年,IT研究与顾问咨询公司Gartner估计连接到物联网中的设备为64亿(不包括智能手机、平板电脑和计算机),而国际数据公司估算的数量为90亿。IHS的数据为176亿,包括设备手机、平板电脑和计算机。

在几家公司之中,Gartner的预估是最保守的,其专家分析,每个机构在做预测的时候也会夹杂一些“个人情绪”,“如果你是行业的参与者,而且你正在推出新产品,那么把产业前景扩大化大半是基于炒作的初衷。”

尽管三家权威公司的数据各不相同,也无论各家企业的预测是否“徇私”,从2010年到2016年,按照最大的数据来计算,物联网连接的设备数量还不及卫翰思和戴夫·埃文斯预测的2020年的一半,甚至仅仅达到1/3。

面对现实情况,戴夫·埃文斯把预测降低到300亿台设备,而爱立信也把预测数据调整为到2021年设备数量达到280亿台。HIS预测到2020年物联网设备数量达到307亿台,Gartner预计届时将达到208亿台(不包括智能手机、平板电脑和电脑)。

预测未来并不容易,任何分析师和公司修改预测数据都是情理之中的事情。然而,这些权威机构对于物联网的预测误差非常大,在几年之间甚至减少了一半,差出了200亿个单位。

真实数据与预测至少都反映出一个事实,物联网大产业的发展没有预想的那样顺利。

 

可穿戴设备进入第一次洗牌

物联网提供机器到机器(Machine to Machine)通信渠道。每台机器都可以通过嵌入计算系统而实现自我表达以及与其他设备的对话。

从定义即可看出,物联网是一个广泛的概念,它包括了智能电网、虚拟电厂、可穿戴设备、智能家居、智能交通、智能城市等产业。

2012年,谷歌眼镜(Google Project Glass)面世,这一年被称作“智能可穿戴设备元年”。谷歌眼镜是一款“拓展现实”眼镜,它具有和智能手机一样的功能,可以通过声音控制拍照、视频通话和辨明方向,以及上网冲浪、处理文字信息和电子邮件等。然而,当时备受瞩目的谷歌眼镜却没能继续下去,在2015年1月19日,谷歌停止谷歌眼镜“探索者”项目。

尽管智能眼镜搁浅,但可穿戴设备作为智能终端产业下一个热点得到了市场的广泛认可。从2013年开始,大小企业纷纷进军智能可穿戴设备研发,希望借助可穿戴设备的东风成为下一个独角兽公司。

可穿戴设备的主流产品形态包括手表和腕带产品,鞋、袜子或者腿上佩戴产品,眼镜、头盔、头带等产品,以及服装、书包、拐杖、配饰等各类产品形态。

在众多的可穿戴设备产品中,智能手环、智能手表可谓其中翘楚。2014年,苹果推出智能手表,虽然没有苹果手机那样全球疯抢,但是也形成热销局面。之后,不仅三星、索尼、华为等同行业企业推出了智能手表,一些手表品牌和奢侈品品牌也纷纷推出了智能手表。

逐渐地,智能手表功能日益提升,除了显示时间之外,还具有提醒、导航、校准、监测、交互等多种作用,具备了检测健康、收发信息、休闲娱乐等功能。

智能手表的热度不减,其他的可穿戴设备蜂拥而至。每次电子信息展会或者科技大会上,总会有一些酷炫的新产品引发舆论话题。可以调节温度的衣服、可以记录运动的项链、能够监视路况的头盔等等,这些产品在近两年层出不穷。但是,广大消费者对于可穿戴设备的消费还基本停留在智能手表和手环上。

2017年9月13日,在苹果新品发布会上,苹果公司CEO蒂姆·库克介绍苹果发布Apple Watch Series 2之后,Apple Watch的销量达到了每年50%的增长。对于目前疲软的智能手表市场来说,这可以说是一个很惊人的增长量了。截至2017年第二季度,小米手环的全球出货量已经超过3000万台。这两家业内大佬的数据是一片欣欣向荣,其实,在可穿戴设备中硕果仅存的智能腕部产品的市场情况也并不如此。

事实上,众多公司都曾经信心满满地要在可穿戴设备市场上再攀高峰,结果却尴尬收场。

2013年,可穿戴设备市场还没有变成红海,英特尔便于当年9月成立了新设备事业部(New Devices Group,NDG)。在2014年、2015年,英特尔先后买下Basis公司、自行车头显设备公司Recon,还与Fossil、豪雅等时尚腕表公司合作推动智能手表的开发。与此同时,收购而来的Basis公司、Recon公司加上开发3D相机传感器Realsense的感知计算集团(Perceptual Computing),以及定位前沿科技的新设备集团(New Devices Group),一起纳入新技术集团。

很遗憾,如此大规模地投入,并没有得到理想的效果。Basis公司的表现并不理想。因为Basis Peak智能手表出现了发热进而灼烧皮肤的现象,英特尔在2016年6月提示用户停止佩戴该产品。

根据CNBC财经电视台的报道,英特尔在2017年已经砍掉了Basis公司,Basis所在的新技术集团现在着力进行增强现实领域的研发。

曾作为行业领头羊的知名健身手环与便携音响生产商Jawbone今年6月19日启动了破产清算。业内人士认为,智能手环热度消退,市场需求大幅下滑,是Jawbone陷入危机的根源,而Jawbone破产,也预示着可穿戴行业的寒冬已至,第一次行业洗牌已经来临。

可穿戴设备在经历一场资本、概念的盛宴之后,陷入低谷。其核心原因是,产品本身并不是必需品。据Business Insider的市场调查报告中表示,51%的用户表示手环很“鸡肋”,iPhone以及很多安卓手机自身就有计步和心率检测功能,一部手机就能满足了用户绝大多数的需求,手环并非必备品。Gartner的调查数据显示,消费者在购买可穿戴设备一段时间后,有近1/3的用户会感到无聊,然后弃用它们。

从市场角度看,随着资本不断的涌入,同质化产品增多,竞争方式变成了低价竞争。

Berg Insight发布了一项最新的调查报告,报告涵盖了智能手表、健康追踪设备、智能服装、智能眼镜和智能医疗设备等,而这些已经包括了大部分的可穿戴联网设备类型,而蓝牙依然是主要的连接方式。

 

智能家居站在风口之上

1933年的芝加哥世博会上展出了一台家用机器人——Alpha。它可以说是史上第一款具有智能家居概念的产品。这个实际上并不能自由移动的机器人,具有回答问题的能力,在当时可算是极为聪明、智能的。也正是由于它的出现,“家庭自动化”概念出现了。

1957年,迪士尼与孟山都公司联合创造了“孟山都的未来之家”(The Monsanto House of the Future)——整个房屋几乎全部使用塑料制成,其中还包括超声波洗碗机、免提电话、智能接收器等。

1984年美国联合科技公司建成世界首栋“智能型建筑”。

1999年,微软发布的智能家庭宣传片中,人们可以通过电脑查看行车位置、扫描条形码购物、远程开门或是控制照明和温度。

1933年至今,数十年过去之后,智能家居的热潮刚刚开始。

根据《中国智能家居指数报告》数据,2017年4月智能家居资讯的阅读量相比2015年上涨了884%。这表明大众对于智能家居的关注度大幅提升。

最近公布的智能家居和智能服务设备调查显示,自2010年以来,全球智能家居市场出现了显著增长。2017年,全球智能家居市场规模将达到147亿美元,在排除大型家电等大型商品后,智能家居设备的全球市场规模预计到2017年底将达33亿美元,2021年则将达到94亿美元。

Gartner预测,未来物联网市场发展的主要驱动力在智能家居和智能商业大楼的相关产品上,无论是办公场所还是家庭,未来5年都会被大量物联网产品占领。

品牌的魅力让消费者面临一个不了解的领域时,潜意识里倾向于喜欢的品牌或大公司,苹果、Google、亚马逊等大佬也没有让消费者失望,它们又扎堆进入了智能家居领域。

苹果、Google、亚马逊几乎采取了一样的模式,苹果的路径是HomeKit到Home到HomePod,亚马逊是智能音箱Echo,Google是Nest加智能路由OnHub、智能音箱Google Home。本质上,他们的重点不在硬件,而是以互联网思维的方式布局智能家居,打造全新硬件连接平台。实际上,平台背后的逻辑是系统的进阶,从互联网到移动互联网,系统平台都举足轻重,如微软Windows、苹果Mac OS、Google安卓、苹果iOS等,到了物联网时代,苹果、Google、亚马逊等希望再造一个安卓或iOS。

无论是苹果的HomeKit,还是Google的Nest,抑或是亚马逊的Echo,在未决出胜负的时候,都具备成为最终胜者的可能性。

业内大佬们竞相开发智能家居平台之时,百度、迅雷、小米、360等互联网公司在为进入智能家居市场大打智能家居“入口”之战,积极发布各种智能无线路由器。路由器是上网的必备硬件,可能担任起网络控制中心的角色。以小米为例,通过手机,小米路由可以和智能家居设备形成一个系统。

2013年,Google还没有收购Nest,而Nest也没有收购DropCam,DropCam的创始人格雷格·达菲(Greg Duffy)接受《连线》杂志采访时表示,软件为王,硬件只是驱壳,软件会继续软硬通吃。我们不否认软件的重要性,但物联网要发展,智能家居要进步,硬件是基本的推动力。

传统的家电制造商们就扎堆在硬件上下功夫,试图借助某一个热销产品找到打开市场的金钥匙。美的、长虹、格力、TCL等传统家电商则专注于智能空调、智能冰箱、智能洗衣机等智能家电的研发。

智能家居固然让人们的生活方便起来,但是有多少人会为了远程调控屋内温度而换一台空调,或者为了不让访客在主人未到家时在门外徘徊而更换一套智能门锁,抑或是为了防止离家时忘记关水关电而购买一套安全控件?统计数据显示,市场渗透率最高的美国智能家居市场仅达5.8%,同期中国智能家居市场渗透率仅为0.1%。可见,目前市场上智能家居设备的市场渗透率并不高。很明显,目前来看智能家居的价格和用户体验没有形成足够吸引力,多数消费者不会为了新增的几项功能而彻底更换整套家居系统。

市场对可穿戴设备的热情冷却之后,智能家居站在风口之上。业内人士表示,目前国内智能家居市场还停留在“概念”营销阶段。从用户体验来看,智能家居的实用性与可穿戴设备差不多,也并非家庭必备产品。另外,智能家居的更换比可穿戴设备更费时、费力,也耗资更大。因此,智能家居难以在短期内迅速渗透到各家各户。

 

前景美好,等待迸发

可穿戴设备和智能家居是物联网产业中较早落地的两个行业,一个已经繁华散去,另一个虽然刚刚开始却也是雷声大雨点小。物联网如何落地,一直是一道难解的题。

在国家层面上,物联网已经受到了重视,成为不少国家抢占发展制高点的战略选择。2009年,欧盟委员会向欧盟议会、理事会、欧洲经济和社会委员会和地区委员会递交了《欧盟物联网行动计划》,该计划的主要目标是实现将各种物品连接到网络中。为了借助物联网技术实现未来新型社会,日本政府在2015年10月成立产学官合作组织“物联网推进联盟”,成员涵盖企业及地方政府,约达750个,将主要从事热门技术的研发和测试。

自从概念提出,行业一直在积极寻找让物联网从概念变成产业的方法,各大科技巨头也开始大举招兵买马,抢滩布局物联网产业链。

2008年,IBM公司首次提出“智慧地球”的概念,旨在将新一代IT技术充分运用到各行各业之中,把感应器嵌入和装备到全球每个角落的各种物体中,形成“物联网”,使人类能以更加精细和动态的方式管理生产和生活,最终形成“互联网+物联网”的“智慧地球”。

苹果手表、亚马逊的物流体系、谷歌无人驾驶等等,这些在大概念上属于物联网范围的尝试取得了阶段性的成功。高通也做好了准备,总裁德雷克·阿伯勒表示,目前高通向全球超过30个国家推出了15款物联网设备,涉及数字眼镜、儿童跟踪器、智能手表等多个产品。

但是,更多的情况是,人们知道物联网是一块大蛋糕,却无从下口。咨询公司埃森哲的调查显示,许多公司在部署物联网方面仍然存在困难。埃森哲高管布鲁诺·泊松表示,“对1400名企业高管进行的调查显示,他们看好物联网市场,只是不一定能转化成部署物联网的有效行动。”

目前,全球有超过500万开发人员活跃于物联网开发领域,到2020年,物联网开发人员将接近1000万人,物联网市场日趋成熟。由全球网络巨头思科进行的研究显示,60%的物联网举措在“概念验证”(Proof of Concept)阶段停滞不前,同时只有26%的企业相信他们拥有一个完全成功的物联网项目。

思科物联网和应用程序高级副总裁兼总经理罗万·特罗洛普(Rowan Trollope)表示:“行业并不缺乏尝试,但是还可以通过更多工作,以使更多的项目脱离试点阶段,并取得成功,这就是我们进行的努力。”

Accenture所做的一项调查显示,只有19%的企业和政府专业人士对物联网有了初始的模糊认识。风河公司网络产品市场战略及业务发展高级总监Charlie Ashton指出,物联网依然处在婴儿期,未来依然要走很长的路,才能真正理解物联网所带来的利益和挑战。

虽然物联网还是一个无比熟悉却又很陌生的概念,但是它的时代不可避免地正在来临。物联网正在快速地渗透到各个领域:越来越多的终端设备纳入到信息网络之中。

9月10日举行的2017世界物联网博览会无锡主峰会上,工信部副部长罗文表示,中国已经形成了包括芯片和元器件、设备、软件、系统集成、电信运营、物联网服务等较为完善的物联网产业链。已部署的机器到机器终端数量突破1亿,物联网产业规模已从2009年的1700亿元跃升至2016年的超过9300亿元,年复合增长率超过25%。2016年全球具备联网及感测功能的物联网市场规模为700亿美元,同比增长21%,预计2018年市场规模有望超过千亿美元。

根据Venture Scanner的数据,截至2017年第一季度,全球物联网行业相关公司融资资金达到320亿美元。2007年,全球物联网领域融资资金为4亿美元,而到了2016年,达到了62亿美元,增长93.6%。

36氪发布的《未来,为你而来——物联网行业报告》指出,“人类每一次链接方式的改变,都会催生出一批巨无霸型企业,而物联网实现的千亿连接量,一定会诞生出下一个巨无霸企业”。

国际数据公司(IDC)预测,2017年全球物联网消费支出将达到8000亿美元,并有望在未来五年后超过1.4万亿美元。

爱立信最新版的《移动市场报告》指出,到2021年,全球互连终端总数预计达到280亿台,其中包括近160亿台物联网终端,物联网发展潜力无限。

随着核心技术加快完善和进步、产业生态日渐成熟,物联网的前景是光明的,产业目前所处的困境是暂时的。