互联网免费时代结束了吗
2017-06-05

在买会员追剧、看电影的时候,在付费下载偶像的新歌的时候,你是不是猛然意识到,告别免费网络时代已经很久了。

撰文>>>本刊特约记者 瑾歆


在买会员追剧、看电影的时候,在付费下载偶像的新歌的时候,你是不是猛然意识到,告别免费网络时代已经很久了。曾几何时,我们已经养成了免费获取互联网内容的习惯,如果某个电影或者书籍需要你在网上付费才能阅读或观看,在以前大家都会考虑半天。但是现在我们发现互联网正在悄悄发生改变,一个明显的特征是人们开始愿意付费了,并且越来越愿意了。从“得到”APP、“分答”、“知乎Live”、喜马拉雅FM等提供的网络付费产品颇受追捧,到前不久36氪推出付费专栏“开氪”、微信公众号据称在加快测试付费阅读都成为热议话题⋯⋯

虽然互联网从诞生起,就贴着“免费”“分享”的标签,新闻资讯是免费的,QQ是免费的,淘宝是免费的,邮箱是免费的,音乐是免费的,免费几乎成了所有互联网公司的商业模式。但关于互联网付费的探索其实并未停止。视频网站在这一领域较早进行探索,作为网络收费时代的开路者,视频网站的收费发展史也是一波三折,从全网免费观看,到看视频前必刷广告,再到广告的存在感越来越强,接着到付费免广告,付费提前看全集以及只能付费观看。

2010年优酷播放《盗梦空间》,就开始尝试会员收费观看;2015年爱奇艺推出《盗墓笔记》,试水大剧“会员抢先看”和“会员独享”模式;2016年,优酷土豆、爱奇艺、腾讯视频等纷纷布局付费内容与服务衍生体系,付费用户规模随之水涨船高。据爱奇艺提供的数据,其付费的有效VIP会员数一直呈持续增长态势,到2016年6月已突破2000万。中国目前的网络视听用户数量已经超过了5亿,互联网巨头们已经渐渐停止了跑马圈地,开始努力经营已圈下的地了。艾瑞《2015年中国在线视频用户付费市场研究报告》分析数据显示,2017年中国视频付费用户规模将突破7400万,市场规模或将达到140亿元。爱奇艺高级副总裁杨向华预测,2017年中国视频付费市场规模或将突破200亿元。

紧随视频网站之后,音乐付费同样风生水起。从最早的下载收费到现在不少歌曲在线收听也得花钱。网易云音乐不仅试水赞赏功能,还建立付费会员专属付费曲库。网易公司的数据显示,网易云音乐2016年付费会员人数同比增长超过9倍,数字专辑购买人数同比增长超7倍,2016年发售的数字专辑中,销售额达到百万级的已达到4张。

眼见着视频、音乐等互联网领域都已挂钩网络收费,其余的互联网领域也开始“蠢蠢欲动”。体育直播收费作为先锋部队,走在了前列。某视频网站针对体育直播的不同画质及服务类型推出网络付费套餐,任您选择,也有视频网站按照时间长短,收取会员费;此外,有的视频网站还推出了按场次收费的模式。

不拘于此,知识付费也加足马力步上正轨:“得到”APP、喜马拉雅FM等平台邀请业内知名人士入驻,推出订阅付费内容;“分答”则推出“60s付费提问,回答者定价+付费偷听”模式,前不久36氪媒体付费专栏“开氪”正式上线。

会员付费、直播打赏、微博问答、微信公众号赞赏、付费授权转载⋯⋯在业内人士看来,网络付费渗透到越来越多的领域,渐渐成为不少互联网平台的标配。

在互联网开始风行的年代,免费成为所有网络信息消费者最喜欢的模式。免费营销手段曾一度被各大网站、商家追捧,因为其理念更多的是建立在消费者基础上,“只要我做得好,消费者们自然会为我代言”,然而,天下熙熙皆为利来,创作者之所以将作品免费是希望吸引更多的用户,当你对它产生粘着性后,再开始收费。对于互联网企业,没有比用户更重要的;而对于用户,没有比消费意识更重要的。培养起用户的收费意识,互联网收费趋势将不可逆。

但其实你从互联网中获得的免费产品通常是你已经“付过费”的了。想看免费的视频,就去花费大量的时间从网上寻找资源看;看盗版电子书籍,就得忍受奇葩的排版和错别字;为了下载一个免费的游戏,就得忍受网站的弹窗广告寻找资源。看上去你没有花钱,但你花费的时间成本和糟糕的使用体验已经把成本付掉了,免费产品带来的恶果不仅如此,你会发现资讯轰炸越来越多,而精品的内容越来越少。当所有人青睐免费的产品,内容的质量就会变得越来越差。因为作者需要生存,公司需要营利,怎么才能提供免费的软件和内容?只能降低品质,粗制滥造。这就是免费带来的恶果,免费产品在促进行业野蛮生长的同时,也乱象丛生。大量同质化、盗版产品横行市场,导致原创优质内容被掩埋在浪潮下。

其实跟随互联网一起成长的大部分网民,是不反对收费的,他们更加在乎的是,是否能够在付费的情况下获得更好的产品体验。如果说传统互联网是免费+广告模式,那么新环境下互联网就是内容+渠道。当消费者树立起一分价钱一分货的理念后,内容产品将会越来越受到市场和消费者的认可。

随着内容创业风潮的兴起,大批创业者和资本的进入,基于变现的需求,针对用户需求生产适销对路的内容,这也成为了优质内容的丰沃土壤。2016年是互联网内容创业的爆发年,一大亮点是内容消费升级。艾瑞咨询《2016年中国网络新媒体用户研究报告》显示,33.8%的新媒体用户为新媒体内容付过费。付费,在免费共享的互联网思维下逆势而起,迎合了受众从庞杂资讯中进行内容提纯的期待。每一份“私人订制”,都是对优质内容的认可和点赞。付费行为折射出受众对优质内容的渴求心态,这也是用内容引领行业发展的需求基础。

易观此前发布的《2016中国知识付费行业发展白皮书》显示,用户对于“内容”和“知识”的付费意愿和消费观正在发生转变,从不愿付费变得对于显著高质量、服务更好的类似产品愿意付费;用户信息获取的方式也在发生变化,从漫无目的地接受信息变为主动获取知识,信息的选择行为更为成熟。白皮书还指出,付费激励优质内容的生产,也利于用户进行高效的信息筛选,这两个条件不断形成完善的交易市场和生态,轰然来袭的知识付费正在崛起。

环境在改变,用户使用互联网的观念也在改变。而这个环节当中处于重要地位的内容制造商,也在不断的改变中获得了更多的话语权。未来,用付费模式来深挖特定用户群的市场需求,并进行精耕细作,创造优质的内容才是吸引用户的产品痛点,同时同质化的盗版产品也将越来越少。

全新高质量内容的打造,为行业带来可持续发展模式,包括行业的付费环境、模式用户习惯都在改善,对前端产业链都是一个不错的基础。另外一方面,付费的意愿也是用户对于更好更高水准内容的追求体现,这就进入一个正循环。

虽然内容为王是互联网行业发展的必然过程,但不是所有内容都能立足市场。只有通过合理整合海量资源、完善产业链、提升用户体验,才是立足市场的根本所在。以在线音乐平台为例,资本市场的逐步融入,阿里、网易等网络巨头的参与,让在线音乐平台成为音乐发展主战场。在资本包装、宣发渠道都不成问题时,优质内容成为在线音乐发展的“梗阻”,也成为各家在线平台竞争的“底牌”。无休止翻炒经典,音乐选秀节目层出不穷,繁荣背后是内容的匮乏。原创佳作跟不上互联网时代的脚步,拖住的是整条产业链的发展后腿。强化原创内功,专注精品内容,不仅是王牌平台脱颖而出的法宝,也是打造成熟产业链的必由之路。

世界上并没有免费的午餐,在免费的背后,是资讯真假难辨、服务良莠不齐、版权得不到应有的保护。对于广大中国互联网用户而言,目前他们仍然拥有众多免费应用可以选择。而对于开始收费的互联网企业来说,服务品质将决定成败,个性化、专业化,都可以是服务的方向。

君不见,微信和支付宝宣布提现收费时,很多网友都反应激烈,喊着“你们将永远失去你们的宝宝”。现在来看,当初那些叫嚣“逃离”微信、支付宝支付的人,又有几人真的付诸实践了呢?

 

专家论点

张峰(工业和信息化部新闻发言人):工业和信息化部鼓励和支持包括微信在内的互联网和移动互联网的创新发展。互联网和移动互联网等新业务是否收费由市场决定。

孙忠怀(腾讯公司副总裁):“在中国互联网行业,过往一直是打免费牌,20年造成了这样一个强烈的消费习惯,这样一个环境当中,我们把付费这个概念深入到每个看视频用户的心目当中,让他们开始付费,真正尊重版权,开始成规模地付费,这是相当难得的起色,相信付费业务起来之后,将会成为视频网站营收的一个重要的组成部分,彻底改善单纯依赖广告的商业模式。”

丁博(网易云音乐副总裁):网易云音乐付费数据之所以增长势头迅猛,跟用户付费行为习惯的养成有关。数据显示,约六成用户在网易云音乐有过付费行为,付费用户群中90后占比高,他们将更多主导和影响音乐审美、音乐市场和产业的进化。强调更加个性化、更加优质的产品使用体验,收听高品质音乐成为用户付费的主要原因。 

罗振宇(“得到”APP创始人):从消费者端看,网络付费的底气,源自人们的消费理念的升级换代,“为好内容和自己需要的内容付费”开始被更多人所接受。用户的消费心理发生了从优化空间、占有物质到优化时间、提升体验的变化。

刘兴亮(DCCI研究院院长):互联网的收费将是大势所趋,免费服务会越来越少,未来的互联网服务都将向这个方向发展。

项立刚(飞象网CEO、北京3G产业联盟副理事长):今天的互联网正在向一个全新的智能互联网时代发展,而智能互联网时代很多的服务是要和传统领域结合起来的,这个结合就一定是要付费的。任何一个平台的运营都是有成本的,例如微信和支付宝,每发生一笔提现或转账,都需要向银行交费。早期平台需要拉客户,同时平台上的用户基数也没那么大,所需费用平台就承担了。而随着用户越来越多,转账或提现就产生很高的成本,平台没有办法承担这么高的成本。我们通过付费获得有价值的服务,这是未来发展的方向。如果大家一直寄希望于免费,那是不可能的。

刘杰(复旦大学管理学院教授):世界上从来没有免费的午餐。赢利是企业的主要目标,免费只是一种业务模式,谷歌、百度等搜索引擎表面都是免费的,但实质上在免费的后面,一定有它的业务支撑,比如以广告所得来支撑对用户的免费。互联网公司刚开始为了吸引用户,免费让用户使用,但一旦占领市场后,企业就会谋取利润。

王新喜(科技自媒体人):在信息已经严重泛滥过载的时代,优质内容的筛选与针对性的匹配可能更符合用户注意力与时间稀缺的特性。大多数付费内容瞄准的是为高端人群提供专业内容,能花钱的就不用花时间,过滤内容比花费时间寻找内容更有价值。

白一骢(视骊制作总经理、《老九门》总制片人):当下网络剧、电视剧的边界越来越模糊,网络内容可以直接和用户互动,这更有助于产生精品内容。网络上用户拥有充分主动选择权,如果有好的内容观众愿意买单,也可以刺激创作者做出更有意思的内容,我非常看好视频付费市场的未来。